陈式太极拳的八个特点
   
第一特点 大脑支配下的意气运动
拳谱规定:
(1)“以心行气,务令沉着,乃能收敛入骨”;
(2)“以气运身,务令顺遂,乃能便利从心”;
(3)“心为令,气为旗”,“气以直养而无害”;
(4)“全身意在神,不在气,在气则滞”。
从以上四项规定可以看出,太极拳是用意练意的拳,也是行气练气的拳。但练拳时,要“以心行气”:心为发令者,气为奉令而行的“传旗”;一举一动均要用意不用力,先意动而后形动,这样才能做到“意到气到”,气到劲到,动作才能沉着,久练之后气才能收敛入骨,达到“行气”最深入的功夫。因此,可以说太极拳是一种意气运动。“以心行气”、“以气运身”和用意不用拙力,是太极拳的第一个特点。
一、内气和用意
正如上述,气受意的指挥,而这气并非一般所说的那种肺呼吸的空气,而是一种“内气”。这种气在祖国医学理论中叫做“元气”、“正气”、经络中通行的气、“先天气”等,认为是从母胎中秉承下来的;在针灸和气功疗法中,至今尚沿用此说。武术家们则把这种气叫做“中气”、“内气”“内劲”等,认为练到有了此气出现并掌握此气功夫才算“到家”,等等。
练习太极拳时,好像是在做“意识体操”,要始终着重用意,肢体动作只不过是意的外部表现。这种“意识体操”隐于内的是内气的活动过程,显于外的则是神态和外气的动荡表现,因此内气可以由内发之于外,也可由外敛之入内。
虽然练太极拳要“以气运身”。但练拳时不可只顾想气在体内如何运行,而要把意注于动作中,否则就会神态呆滞,气不仅不能畅通,而且会造成气势散漫的病象,使意气两者俱蒙其害。所以拳谱上说“意在神,不在气,在气则滞”。正因为如此,练拳时对外部神态的表现要特别重视,因为外部神态也就是内在心意显露于外的表现。内意和外神不可须臾分离,内意稍一松懈,则外神就会散漫。此点在练拳时不可不知。
二、意气运动的实现
在用意气方面,太极拳和静功(坐功、站功和卧功)是相同的,都着重于练意和练气。但太极拳是在行动中练(动中求静),所以名之为意气运动;而静功则无行动,单独求静,因此两者不能混淆。
正因为太极拳是内外俱练,动中求静,所以要做好内在的意气运动,就必须很好地显出外部的神气鼓荡来。正如《行功心解》中说:“形如搏兔之鹰,神似捕鼠之猫”。而要做到这种内外相合和交相锻炼的功夫,则必须做到下述七个特点的要求,也就是说只有实现下述七个特点,太极拳是意气运动的特点才能实现。换言之,特点虽分八个,但实际上同处于一个统一体中,有着内在联系,分开讲只是为了方便而已。
在详述其余七个特点之前,先要阐明一下这七个特点对贯彻意气运动这个特点的作用。
特点二——弹性运动,就是身肢放长,也可以说因放长而生弹性的结果。
特点三——螺旋运动,可增强动作的起伏动荡性。
特点四——调整虚实,是意气灵换、使人产生圆活如珠感觉之本,也就是鼓荡的动力根源。
特点五(节节贯穿)和特点六(一气呵成)实质上是一个特点的两个阶段:前者是指一个拳式内要求全身主要关节形成一条龙似的贯穿起来,使一节一节地依次通过;后者是在练全趟架子时要拳架式式相连不断一气呵成,以增大运动量,达到节节鼓荡的具体要求。
特点七(刚柔相济)和特点八(快慢相间)是两个对立面矛盾统一的特点,也是为了做到神气鼓荡,在技术上必须具备的特点。
为了便于掌握第一个特点,把要领概括为下述几点。
   (1)练拳时,意识要贯注在动作上,以意行气,不可只顾默想内气如何运行。
   (2)练拳时动作要顺遂、沉着,劲运到终点时要表现出劲别来,这是使意气得到鼓荡的三个措施。
   (3)紧紧掌握外显的神气鼓荡,以便做到不痴不呆,并反过来促进内在的意气运动。
   (4)善于运用其他七个特点,以便配合着来提高意气运动。
第二特点 身肢放长的弹性运动
拳谱规定:
(1)“虚灵顶劲,气沉丹田”;
(2)“含胸拔背,沉肩坠肘”;
(3)“松腰圆裆,开胯屈膝”;
(4)“神聚气敛,身手放长”。
从以上四项规定中可以看出,虚灵顶劲和气沉丹田是身躯放长,含胸拔背是以前胸作支柱把后背放长;沉肩坠肘是手臂放长;松腰圆裆和开胯屈膝,并使腿部得以圆活旋转,是腿部在这种特定的姿势下放长的结果。所以太极拳的步法必须在圆裆松腰和开胯屈膝的姿势下用旋踝转腿来倒换虚实。外表看是腿的缠丝劲的表现,其实内部促进了腿的放长。这一系列的放长,又促成了全身放长;使身肢不特产生了弹性,形成棚劲,而且因全身放长,促使精神也能自然提起。因此,只要具备了放长的姿势,就不易发生努责鼓劲(拙力)的毛病,为自然的松开和身手放长提供了条件。所以身肢放长的弹性运动就成了太极拳的第二个特点。
第三特点 顺逆缠丝的螺旋运动
拳谱规定:
(1)“运劲如抽丝”;
(2)“运劲如缠丝”;
(3)“任君开展与收敛,千万不可离太极”;
(4)“妙手一运一太极,迹象化完归乌有”。
从以上四项规定中可以看出,太极拳运动必须如抽丝的形状。抽丝是旋转着抽出来的,因为直抽于旋转之中,自然就形成一种螺旋的形状,这是曲直对立面的统一。至于缠丝劲或抽丝劲都是指着这个意思。因为在缠的过程中伸缩其四肢同样会产生一种螺旋的形象,所以拳论说,不论开展的大动作或紧凑的小动作,千万不可离开这种对立统一的太极劲。练纯熟之后,这种缠丝圈就越练越小,达到有圈不见圈的境界,到那时就纯以意知了,所以顺逆缠丝对立统一的螺旋运动就成为太极拳的第三个特点。
第四特点 立身中正、上下相随的虚实运动
拳谱规定:
(1)“意气须换得灵,乃有圆活之趣,所谓变转虚实须留意也。”
(2)“虚实宜分清楚,一处有一处虚实,处处总有此一虚一实”。
(3)“立身须中正安舒,支撑八面”;“上下相随人难侵”。
(4)“尾闾中正神贯顶”,“上下一条线”。
上列四项规定可以说明,太极拳的所有动作都必须分清虚实。动作能分清虚实地转换,就可耐久不疲,这是最经济的一种动力活动。因此,练太极时双手要有虚实,双足也要有虚实,尤其重要嗯是左手和右足、右手和右足要上下相随地分清虚实,也就是说,左手实则左足应虚,右手虚则右足应实。这是调节内劲使之保持中正的中心环节。此外,形成落点的虚中要有实,实中要有虚,从而处处总有此一虚一实,使内劲处处达到中正不偏。初学时,动作可以大虚大实,以后逐步练成小虚小实,最后达到内有虚实而外面不见有虚实的境界,这是调整虚实的最深功夫。
虚实灵换的核心,在于意气的灵换,同时要在“中土不离位”及内劲中正情况下来完成。为此,练拳时必须“尾闾中正”,“安舒支撑八面”,“虚领顶劲”,“上下一条线”地随时调整虚实。所以立身中正,上下相随的调整虚实就成为太极拳的第四个特点。
第五特点 腰脊带头,内外相合的节节贯穿运动
拳谱规定:
(1)“腰脊为第一主宰,一动无有不动”;
(2)“周身节节贯穿,毋使丝毫间断”;
(3)“欲要周身一家,先要周身无有缺憾”;
(4)“行气如九曲珠,无微不到”。
从以上四项规定中可以看出,为了达到一动全动,必须以腰脊为中心,因为腰是左右平行转动的中轴,脊是上下弯曲的根基。太极拳动作既要一动全动,那么在运动线路上就不能单纯的左右平旋,也不能专在上下,前后做弯曲动作,而必须将腰脊联合起来,使运动的路线形成一条既是左右,又是上下、前后的空间曲线,以建立一动全动的基础。这就是说,只有通过腰脊为中心才可以使周身九个主要的运动关节依次贯穿起来。此外,还要做到周身无缺陷,贯穿如九曲圆珠,这样功夫才可以进展到周身一家的地步。所以腰脊代头,内外相合的节节贯穿运动,就成为太极拳的第五个特点。
第六特点 相连不断、滔滔不绝的一气呵成运动
拳谱规定:
(1)“往复须有折迭,进退须有转换”;
(2)“收即是放,放即是收”;
(3)“劲断意不断,意断神可接”;
(4)“如长江大河,滔滔不绝,一气呵成”。
从上列四项规定中可以看出。太极拳不以一动全动为满足,还要求在练全趟架子时能够进一步做到一气呵成,内劲不断。这是加大运动量的又一方法。其具体方法是:在手法上遇到往复时,要嵌进折迭;在步法上遇到进退时,要嵌以转换;在开歌、收放时,要有收即是放和放即是收的意和劲。当然,这个特点同特点五一样,是在螺旋式缠丝运动的辅助下来实现的。如果在发劲之后出现了断劲现象,就要将这种发劲的余意接续下去。万一意也断了,则要运用意、劲的余神接续下去。为了做到这点,劲也要有折迭转换,动作要用意不用力,借使收放统一的身法如同长江水流滔滔不绝,中间无卸劲的余地,亦无意驰的时候,这样就自然可以达到一气呵成的要求。因此,相连不断、滔滔不绝的一气呵成运动就可以作为太极拳的第六个特点。
第七特点 从柔到刚、从刚到柔的刚柔相济运动
拳谱规定:
(1)“运劲如百炼钢,何坚不摧”,“极柔软,然后极坚刚”。
(2)“外操柔软,内含坚刚,常求柔软之于外,久之自可得内之坚刚,非有心之坚刚,实有心之柔软也”。
(3)“太极拳决不可失之绵软。周身往复,以精神意气为本,用久自然贯通焉”。
(4)“运劲之功夫,先化硬为柔,然后练柔成刚。及其至也,亦柔亦刚。刚柔得中,方见阴阳。故此拳不可以刚名,亦不可以柔名,直以太极之无名名之”。
从上列四项规定中可以看出,太极拳的学习,首先要摧毁人们动作中原有的坚硬劲,使它化为柔软,这是化柔的时期。这个时期愈长,则愈可把僵硬摧毁的彻底。此时的要点仍须不失绵软,在柔软之下,向着更有弹性的坚刚上迈进。这个刚不是从努责和鼓劲而产生的“生铁”的刚,而是由松开和放长而产生的弹性的刚。因为身肢放长,并不断螺旋式的绞来绞去就可产生这种弹性。因此,又可名为“棚劲刚”。这样绷紧中能搓揉的愈柔软,则内在的质量也就可愈坚刚。只有这种具有弹性的刚,才能达到“外操柔软,内含坚刚”的要求。这种刚柔的变换是由精神意气的隐显来掌握的。所谓“隐则柔”、“显责刚”,就是这个道理。功夫精进后,劲可内隐的极深,使外形显得极柔,使人感到好像又回复到柔上去了。其实内在的质量却更加刚了。因此,从柔到刚、从刚到柔的刚柔相济运动就成为太极拳的第七个特点。
第八特点 从慢到快、从快到慢的快慢相间运动
拳谱规定:
(1)“动急则急应,动缓则缓随”;
(2)“彼不动,己不动;彼微动,己先动”;
(3)“初学宜慢,慢不可痴呆;习而后快,快不可错乱”;
(4)“形抗五岳,势压三峰,由徐入疾,由浅入深”。
从上列四项规定中可以看出,在初练太极套路(一趟架子)时,动作应该越慢越好,可将时间放长。动作放慢了,才有修改的机会,才能检查出不顺遂的地方。但是,慢不可慢到面部表现痴呆,这是慢的限度。以后随着熟练程度的提高,可逐渐加快,缩短走一趟架子所需的时间。但由慢转快,同样也要有一个限度,即要做到虽快,但动作仍能沉着,仍能表现出劲别来,并不发生浮漂与错乱现象。这是指练习一趟架子所需时间的长短而言的。在这种能慢能快的总前提下,用每个拳市时则须将这种快慢的对立面统一于一个拳式中,即转关处要慢,过了转关处就逐渐加快,运到落点时最快,以后复转慢,如此周而复始。所以太极拳的每个拳式都要经过能慢能快的锻炼,这样才能在推手时“彼微动,己先动”,“动急则急应,动缓则缓随”,创造有利于自己的条件,并能达到快慢相间的统一。
所以,从慢到快,从快到慢的快慢相间运动,就成为太极拳的第八个特点。
 
本文出自顾留馨,沈家桢.陈式太极拳.人民教育出版社.2010:3-64
 
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